【达尔文的童年



达尔文的童年,1809年2月,达尔文出生于一个医生家庭,16岁时便被父亲送到爱丁堡大学学医,后来又进入剑桥大学学习神学。22岁时,他以博物学家的身份乘海军勘探船“贝格尔号”进行历时五年的环球旅行,观察和搜集了动植物和地质等方面的大量材料,经过归纳整理和综合分析,形成了生物进化的理论。1859年,他出版了《物种起源》一书,全面提出以自然选择为基础的进化学说,震动了当时的学术界,成为生物学史的一个转折点。
可是你未必知道,小时候的达尔文却是个话语不多、喜欢沉思、富于幻想的孩子。他经常干些顽皮淘气的事,搞恶作剧,或者编造一些谎话去哄骗别人。
一次,达尔文把家里一棵苹果树上的苹果摘光了,然后把苹果藏到花园里。过了一会儿,他跑到父亲那里报告,说他终于发现了被盗水果藏的地方。父亲没有揭穿他的鬼把戏,却说:“这孩子富有想象力……”
达尔文从小就有强烈的搜集欲。他喜欢搜集和研究各种小石子、钱币、贝壳、雀蛋、印鉴、邮票、风干了的植物和死了的虫子等。对昆虫,他尤其喜爱。有一次,达尔文剥开一片老树皮,发现两只从来没有见过的甲虫,他惊喜万分,马上一手捉了一只。谁知这时候从旁边的树皮里钻出来一只更奇异的甲虫。达尔文又想抓这只甲虫,又舍不得丢掉已经到手的两只甲虫,怎么办呢?他灵机一动,立即把右手的那只甲虫放到嘴里,想腾出手来捉新的。突然他大叫一声,赶紧吐出口中的甲虫。原来那只甲虫分泌出一种毒汁,刺得他的舌头钻心似的疼痛。
在达尔文的小卧室里,堆满了各式各样的搜集品。他给每一件搜集品都拴上了标签,一有时间就整理、观察。久而久之,他居然能试着去鉴定一些树木的名称了。达尔文喜欢养狗,他养的狗很会捉老鼠。达尔文虽然没有在学校里学到多少知识,他却走向大自然,在实践中增长了知识。而且,他从小就养成了独立观察及鉴别生物的习惯,这对他以后立志于生物学的研究打下了良好的基础。
小达尔文有一个突出的性格特点:他有强烈的广泛的兴趣,时常沉溺于自己感兴趣的东西,面对各种复杂的问题和事物喜欢刨根究底。9岁那年,他同哥哥一起被送进由巴特勒博士主持的希鲁兹伯里学校念书。这是一所完全旧式的学校,它所设置的课程单调空洞,学校生活犹如死水一潭,这使达尔文厌恶至极。于是,他时常从学校溜出来,有时去郊外打鸟,有时跑回家去逗弄小狗,继续搜集各种各样的东西。他还同他哥哥一道,通过父亲的帮助和支持,在花园一间小棚子里建了一座简陋的化学实验室,他们搜集了许多瓶瓶罐罐,又专心阅读了亨利和派克的《化学问答》一书,然后经常在实验室里工作到深夜,制造各种气体和化合物。不料这事后来被巴特勒博士知道了,他严厉地训斥两个孩子:
“搞实验是科学家们的事,你们在这里是来接受古典文学教育的。如果你们再胡闹,我将考虑开除你们!”
为此,兄弟俩不得不放下化学实验,去背诵拉丁语和希腊语。达尔文因此被同学们送了一个绰号:瓦斯。
当然,达尔文更主要的兴趣集中在植物学和昆虫学方面。他曾在舅舅的指导下,为了丰富自己的文字表达能力而努力学习一些大文学家、诗人的作品。学校每次做礼拜,要求学生背诵《圣经》,达尔文却在底下背诵荷马、维吉尔、贺拉斯、莎士比亚、密尔顿、拜伦及雪莱等名家的作品。这一切,都被校方认为是目无校规的行为,校长巴特勒博士曾当着全校师生的面训斥达尔文,说他胡闹、智力平庸、不求上进,是个不可救药的学生,并坚持要达尔文退学。当父亲把他从学校领回家后,也气愤地骂他只知道打猎、养狗、捉老鼠、抓小鸟、编谎话等等,是个不争气的孩子,说他这样下去,将辱及自己和整个家庭。
但是,不论是巴特勒博士,还是老达尔文也包括达尔文身边的许多人,他们没有认识到此时的达尔文已经开始在科学的道路上起跑了。正是由于他从小就具有的丰富的想象力,强烈的多样兴趣,寻根究底的坚毅性格,独立观察和实践的良好习惯,才奠定了他日后成为一代伟人的坚实基础。